Attorney General Ashley Moody News Release
January 12, 2021
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Procuradora general Moody recupera fondos luego de una investigación multiestatal sobre organización benéfica de veteranos falsa

TALLAHASSEE, Fla.—La procuradora general Ashley Moody y otros diez procuradores generales estatales están recuperando fondos de una organización benéfica para veteranos falsa con sede en Palm Harbor. La recuperación se da después de una investigación en varios estados sobre Healing Heroes Network, Inc. y sus exdirectores Stacey Spiegel, Allan Spiegel y Neal Spiegel, y una entidad relacionada, Hero Giveaways, LLC, una empresa formada por Stacey Spiegel y Neal Spiegel por sus solicitudes de caridad engañosas que comprenden campañas de telemarketing y anuncios de sorteos engañosos.

La investigación multiestatal reveló que las organizaciones prometieron de manera falsa usar donaciones para ayudar a los veteranos heridos en las guerras en Irak y Afganistán a recibir tratamientos médicos. En 2016 y 2017, la organización benéfica también afirmó de manera falsa en las redes sociales que dedicaba el 100 % de sus ganancias a los veteranos heridos. La investigación descubrió que muy pocas de las contribuciones caritativas recibidas por HHN se utilizaron para promover esta misión caritativa. En cambio, las donaciones se utilizaron para pagar recaudaciones de fondos profesionales, tarifas de publicidad en línea, los salarios de Stacey Spiegel y su hijo, Neal Spiegel, y para comprar camisetas en el negocio de ropa de un familiar.

La procuradora general Ashley Moody dijo: "Esto es indignante. El hecho de que alguien aproveche el servicio y el sacrificio de nuestros héroes militares heridos para solicitar dinero con pretextos falsos merece el nivel de desprecio más alto. Afortunadamente, como resultado de esta acción conjunta con mis contrapartes en otros estados, a HHN se le prohibirá solicitar donaciones en Florida y recuperaremos algunas de las donaciones obtenidas ilegalmente".

El fallo estipulado aprobado por el Tribunal de Circuito de Pinellas requiere que HHN y Hero Giveaways cesen permanentemente todas las solicitudes de caridad. Stacey Spiegel, Allan Spiegel y Neal Spiegel también acordaron pagar $95,000, que se distribuirán a una organización benéfica para veteranos que brinda servicios similares a los que HHN había dicho que brindaría. Los acusados también están sujetos a una prohibición por cinco años de supervisar contribuciones caritativas para cualquier organización sin fines de lucro, administrarlas o solicitarlas.

Además de Florida, a la acción se unieron los estados de California, Illinois, Maryland, Minnesota, Misuri, Nuevo México, Ohio, Oregón, Virginia y Washington. La procuradora general auxiliar Ellen Annaliese Bullock y la procuradora general auxiliar principal Donna Valin de la División de Protección al Consumidor estuvieron a cargo de esta acción en representación de la Oficina de la Procuradora General de Florida.

Esta acción se da después de acciones similares tomadas por la Oficina de la Procuradora General de Florida y otros estados para detener a las organizaciones benéficas fraudulentas que afectan a los veteranos y hombres y mujeres en servicio, lo que dio como resultado la recuperación de donaciones por un total de $2,340,572 que se redirigieron a organizaciones benéficas que usarían los fondos para ayudar a los veteranos y al ejército. Los tres casos anteriores comprenden una
sentencia definitiva y una orden judicial permanente contra Help the Vets, Inc.; un acuerdo de resolución con Vetmade Industries, Inc.; y una orden estipulada para una orden judicial permanente y sentencia monetaria contra American Veterans Foundation y Paul Monville.

Para evitar las estafas de caridad, los floridanos deben:

  • investigar antes de donar. Busque el nombre de la organización benéfica en Internet con las palabras «estafa» o «demanda». Busque el nombre de la organización benéfica en el sitio web del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida o busque la organización usando CharityWatch.org, CharityNavigator.org y Give.org;
  • evitar pagar con efectivo, tarjetas de regalo o transferencias bancarias. El pago mediante estos métodos es difícil de rastrear y, por lo tanto, difícil de recuperar. Considere la posibilidad de donar con una tarjeta de crédito, que suele ser más segura y rastreable;
  • asegurarse de conocer y confiar en el recaudador de fondos profesional que le ofrece a enviar un mensajero para recoger un cheque o una donación en efectivo;
  • investigar el nombre de la organización benéfica y no dejarse influir solo por el nombre. A menudo, los nombres de las organizaciones benéficas se seleccionan para tener un impacto emocional en los grupos específicos de donantes. Por ejemplo, los nombres de organizaciones benéficas de muchos veteranos a menudo incluyen las siguientes palabras: veteranos, héroes, heridos, lesionados y guerreros. Esto no siempre significa que la organización benéfica donará a los grupos nombrados o le dará prioridad a este grupo por encima de otros; y
  • preguntar qué porcentaje de las donaciones apoyan servicios caritativos. Además, solicite el nombre de la organización benéfica, la dirección web, la ubicación física y el número de teléfono. Si la organización benéfica o recaudadora de fondos no está dispuesta a responder preguntas es una señal de alerta.

La Oficina de la Procuradora General de Florida publica anualmente la
Guía de Protección al Consumidor Militar con información adicional para donantes, miembros del servicio, veteranos y sus familias. Para ver la guía más reciente, haga clic aquí. El programa Estafas a simple vista de la procuradora general Moody destaca otras estafas relacionadas con militares o veteranos. Puede acceder aquí.

La Oficina de la Procuradora General de Florida también tiene un Programa de Asistencia par Militares y Veteranos (MVAP, por sus siglas en inglés) para ayudar a crear conciencia y ayudar a los militares y veteranos con los tipos de estafas dirigidas a sus comunidades. Para obtener más información sobre el MVAP, haga clic
aquí.

Si alguien conoce alguna estafa dirigida a nuestros miembros del servicio, veteranos o sus familias, debe denunciarla ante la Oficina de la Procuradora General llamando al 1(866) 9NO-SCAM o presentar un reclamo en Internet en
MyFloridaLegal.com.