Attorney General Pam Bondi News Release
September 11, 2017
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Después de Irma, cuidado con los aumentos extorsivos de precios, las estafas relacionadas con desastres y los saqueos

TALLAHASSEE, Fla.—A medida que la tormenta tropical Irma continúa su paso por Florida, la procuradora general Pam Bondi les advierte a las personas en las zonas afectadas que se cuiden de los aumentos extorsivos de precios, de las estafas de contratistas y de los saqueos.

“Irma todavía se está moviendo por Florida y ya nos han informado sobre saqueos y robos. Es vergonzoso y las personas que les roban a los floridanos en este momento de crisis serán atrapados y procesados”, dijo la procuradora general Bondi. “Mi oficina y las fuerzas de seguridad continúan trabajando sin descanso para proteger a los floridanos, pero los ciudadanos pueden ayudar tomando medidas para evitar ser víctimas”.

Después de un desastre natural, los consumidores deben cuidarse de las estafas relacionadas con los servicios de remoción árboles, de reparaciones de edificios y casas, de ayuda ante desastres, y las de pruebas y tratamiento de agua. Si tiene sospechas sobre actividades delictivas como saqueos, robos u otro delito violento, llame inmediatamente al 911.

Contratistas y reparación de edificios: Después de un desastre, los contratistas calificados son muy solicitados, lo que resulta muy conveniente para los estafadores. Si su hogar sufrió daños, asegúrese de seguir estos consejos cuando contrate a un contratista:

· cuídese de las ofertas de servicios que no solicitó o de los contratistas que afirman que pueden realizar reparaciones con un descuento utilizando provisiones sobrantes de otro trabajo;
· solicítele a su compañía aseguradora que evalúe los daños antes de disponer las reparaciones para asegurarse de que su póliza cubrirá los costos del trabajo;
· obtenga al menos tres presupuestos o cotizaciones de reparación detallados por escrito;
· verifique que el contratista tiene licencia obtenida de un organismo de acreditación local o estatal;
· además, asegúrese de que el contratista esté autorizado a realizar el trabajo. Controle si la compañía tiene la autorización adecuada y si existe alguna queja de consumidores presentada contra un contratista autorizado en MyFloridaLicense.com, la página web del Departamento de Regulación Profesional y Empresarial;
· investigue a la compañía y su reputación, pida referencias;
· comuníquese con la Oficia de la Procuradora General de Florida al 1 (866) 9NO-SCAM para ver si existen quejas contra la compañía o el contratista;
· controle que posea un seguro de cobertura y verifique con el asegurador que la póliza esté vigente;
· controle si el contratista está asegurado y verifíquelo con la aseguradora;
· nunca pague el costo total de la reparación de manera anticipada y dude antes de realizar depósitos de sumas grandes;
· lea la totalidad del contrato, incluso la letra chica, antes de firmarlo para asegurarse de que incluye el texto que se refiere al derecho del comprador a cancelar. Comprenda los derechos de cancelación y las multas que se pueden aplicar en caso de cancelación;
· los propietarios pueden desconocer la existencia de derechos de retención sobre sus propiedades por parte de proveedores o subcontratistas a quienes el contratista no les ha pagado. Si el contratista no les paga, los derechos de retención permanecerán en el título. Insista para que se liberen lo derechos de retención que puedan existir sobre su propiedad de todos los subcontratistas antes de realizar el pago final; y
· no firme el certificado de finalización o realice un pago final hasta estar satisfecho con el trabajo realizado.

Estafas de servicios de remoción de árboles: Los vientos fuertes de los huracanes y las tormentas tropicales dejan a su paso caminos cubiertos de desechos y árboles arrancados. Si planea remover los árboles cercanos para proteger su hogar del peligro o los árboles caídos después de una tormenta, siga estos consejos para que no lo estafen:

· sea cauteloso ante las personas que se acercan ofreciendo servicios de remoción de árboles que no fueron solicitados;
· obtenga varios presupuestos por escrito y pregunte si la remoción de escombros está incluida en el presupuesto;
· investigue la compañía y su reputación, pida referencias; Comuníquese con la Oficia de la Procuradora General de Florida al 1 (866) 9NO-SCAM para ver si existen quejas contra la compañía;
· controle que posea un seguro de cobertura y verifique con el asegurador que la póliza esté vigente; y
· nunca pague el costo total de la reparación de manera anticipada y no realice el pago final hasta estar completamente satisfecho con el trabajo realizado.

Estafas de caridad: Este tipo de estafas resulta muy efectiva después de un desastre, durante el cual numerosas organizaciones benéficas relacionadas con desastres aparecen. Si desea realizar donaciones para ayudar ante un desastre, considere estos consejos:

· evite los pedidos de donaciones que utilizan tácticas de alta presión o que se muestran dubitativos al momento de brindar más información sobre la organización;
· sea cauteloso con las organizaciones benéficas de nombres similares. Algunas organizaciones benéficas falsas pueden intentar capitalizar los desastres usando nombres que suenan parecido a los nombres de las organizaciones benéficas legítimas y reconocidas;
· considere la posibilidad de donar a una organización benéfica de ayuda para catástrofes; y
· comuníquese la Oficina de la Procuradora General de Florida o con el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor (1-800-HELP-FLA), la agencia que regula las organizaciones benéficas, para determinar si la organización benéfica a la que le está donando tiene alguna queja en su contra.

Estafas de ayuda ante desastres: La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) ofrece ayuda a las víctimas de desastres a través de varios programas: Cuando busque ayuda, considere lo siguiente:

· ninguna agencia de ayuda ante desastres estatal o federal lo llamará para solicitar información financiera;
· los trabajadores estatales y federales llevan consigo una identificación y no le pedirán efectivo ni lo aceptarán;
· sepa que las solicitudes para programas de ayuda federal de la FEMA son gratuitas y están disponibles en DisasterAssistance.gov o llamando al 1-800-621-FEMA; y
· sea cauteloso con las personas que se ofrezcan a completar sus solicitudes, ayudarlo o agilizar el trámite ya que pueden estar buscando acceso a su información personal.
Estafas de prueba y tratamiento de agua: Los conductos de agua y los pozos personales pueden verse afectados durante los huracanes y las compañías y las personas deshonestas pueden insistir en la necesidad de realizar pruebas costosas para determinar la seguridad del agua. Evite ser víctima de estas estafas con estos consejos:

· si alguien afirma ser un representante de su ciudad, condado o del proveedor del servicio y dice necesitar inspeccionar su conducto de agua o pozo, solicite una prueba o identificación personal;
· verifique las alertas de seguridad del agua conforme sean suministradas por su proveedor de servicio o los medios de comunicación locales;
· si tiene dudas de la seguridad de su agua, comuníquese con el departamento de salud local o con su proveedor de servicio. A los prestadores de servicios de agua locales se les exige que realicen pruebas de calidad en forma regular;
· si tiene dudas sobre la seguridad del agua de su pozo, busque la opinión del departamento de salud local o estatal para determinar qué pruebas deben hacerse y consiga personas certificadas en su zona que realicen estas pruebas; y
· si tiene dudas, hierva el agua durante un período de ente uno a tres minutos o beba agua embotellada.

El estado de emergencia continúa en vigencia y eso significa que la ley contra el aumento extorsivo de precios de Florida todavía se aplica a toda persona que venda bienes esenciales o provea servicios esenciales a nuestros consumidores. Creemos que habrá un aumento en la cantidad de denuncias de aumento extorsivo de precios y sobre contratistas y organizaciones benéficas inescrupulosos después de Irma, en especial, estafas relacionadas con los servicios de remoción árboles, de reparaciones de edificios y casas, de ayuda ante desastres, y las de pruebas y tratamiento de agua.

Denuncie estas estafas ante la Oficina de la Procuradora General de Florida llamando al (866) 9NO-SCAM. Si no puede comunicarse con un operador en línea presente una denuncia en línea en MyFloridaLegal.com.