Attorney General Pam Bondi News Release
October 11, 2018
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Cuidado con las estafas de contratistas, remoción de escombros y otras estafas relacionadas con los huracanes

TALLAHASSEE, Fla.—El huracán Michael azotó la zona de Panhandle en Florida y dejó un sendero de destrucción que tomará meses en ser reparado. Mientras continúan los trabajos de búsqueda y recuperación, la procuradora general Pam Bondi alienta a los consumidores a estar alerta ante las estafas relacionadas con desastres y protegerse de los aumentos de precios.

“Los contratistas fuera de la zona afectada llegarán pronto para ayudar con las tareas de remoción de escombros, reparación de casas, tratamiento de agua y otros esfuerzos relacionados con desastres. Mientras la mayoría de estos trabajadores desean ayudar, las personas deben ser cuidadosas antes de pagar por servicios para protegerse de las estafas”, dijo la procuradora general Bondi. “Los floridanos que encuentren una estafa deben llamar a mi oficina de inmediato. No toleraré que las personas se aprovechen de este desastre para sacar ventaja de los necesitados”.

Las estafas comunes que pueden surgir después de un desastre natural como el huracán Michael comprenden: estafas de remoción de escombros; estafas de reparación de casas; estafas de ayuda ante catástrofes; estafas de análisis y tratamiento de agua y estafas de organizaciones benéficas. Las personas que sospechen de una actividad delictiva como saqueos, robos o delitos violentos deben
llamar al 911 de inmediato.

Estafas de reparación de edificios y de contratistas: Después de un desastre, los contratistas calificados son muy solicitados y atraen a los estafadores inescrupulosos quienes se aprovechan de esta demanda. Para evitar las estafas de contratistas:

· cuídese de las ofertas de servicios que no solicitó o de los contratistas que afirman que ofrecen realizar reparaciones con un descuento;

· solicite a una compañía aseguradora una evaluación de los daños antes de disponer las reparaciones para asegurarse de que el trabajo de reparación está cubierto;

· obtenga al menos tres presupuestos o cotizaciones de reparación detallados por escrito;

· verifique las licencias de los contratistas con los organismos de acreditación locales o estatales;

· controle si existen quejas de consumidores contra un contratista autorizado en MyFloridaLicense.com, la página web del Departamento de Regulación Profesional y Empresarial;

· comuníquese con la Oficia de la Procuradora General de Florida al 1 (866) 9NO-SCAM para ver si existen quejas contra la compañía o el contratista;

· investigue a la compañía y su reputación, pida referencias;

· solicite un comprobante de seguro de cobertura y verifique que la póliza esté vigente;

· asegúrese de que el contratista está asegurado;

· nunca pague el costo total de manera anticipada y dude antes de realizar depósitos de sumas grandes;

· lea la totalidad del contrato, incluso la letra chica, antes de firmarlo para asegurarse de que incluye el texto que se refiere al derecho del comprador a cancelar. Comprenda los derechos de cancelación y las multas;

· insista para que se liberen los derechos de retención que puedan existir sobre la propiedad de todos los subcontratistas antes de realizar los pagos finales. Los propietarios de viviendas pueden desconocer la existencia de derechos de retención sobre sus propiedades por parte de proveedores o subcontratistas a quienes el contratista no les ha pagado. Si el contratista no les paga, los derechos de retención permanecerán en el título;

· comuníquese con su compañía aseguradora antes de firmar cualquier cesión de beneficios de seguros que le permita a un contratista, como un techista o una compañía de extracción de agua, obtener pagos directos de su compañía aseguradora;

· no firme el certificado de finalización o realice un pago final hasta estar satisfecho con el trabajo realizado; y

· también es importante comunicarse con su compañía aseguradora antes de firmar cualquier cesión de beneficios de seguros que le permita a un contratista, como un techista o una compañía de extracción de agua, obtener pagos directos de su compañía aseguradora.

Estafas de servicios de remoción de árboles y escombros: Los vientos fuertes de una tormenta pueden dejar patios y caminos cubiertos de ramas caídas, árboles, basura, materiales de construcción y objetos peligrosos. Cuando se prepare para la remoción de escombros peligrosos:

· sea cauteloso ante las personas que se acercan ofreciendo servicios de remoción de árboles que no fueron solicitados;

· obtenga varios presupuestos por escrito y asegúrese de que la remoción de escombros está incluida;

· investigue a la compañía y su reputación, pida referencias.

· comuníquese con la Oficia de la Procuradora General de Florida al 1 (866) 9NO-SCAM para verificar si existen quejas contra la compañía;

· controle el comprobante de seguro de cobertura y verifique que la póliza esté vigente; y

· nunca pague el costo total de manera anticipada y no realice el pago final hasta estar completamente satisfecho con el trabajo.

Estafas de análisis y tratamiento de agua: los conductos de agua y los pozos personales pueden verse afectados durante los huracanes y las personas deshonestas pueden insistir en la necesidad de realizar pruebas costosas para determinar la seguridad del agua Evite ser víctima de estas estafas con estos consejos:

· solicite una prueba o identificación personal de toda persona que afirme ser proveedor del servicio de la ciudad, condado o de la compañía proveedora del servicio que diga necesitar inspeccionar su conducto de agua o pozo;

· verifique las alertas de seguridad del agua conforme sean suministradas por su proveedor de servicio o los medios de comunicación locales;

· comuníquese con el departamento de salud o con su proveedor de servicio local. A los prestadores de servicios de agua locales se les exige que realicen pruebas de calidad del agua en forma regular;

· busque la opinión de los departamentos de salud locales o estatales para determinar qué pruebas deben hacerse y consiga personas certificadas que realicen estas pruebas; y

· si tiene dudas, hierva el agua durante un período de entre uno a tres minutos o beba agua embotellada.

Estafas de ayuda ante desastres: la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) ofrece ayuda a las víctimas de desastres a través de varios programas. Cuando busque ayuda:

· sepa que ninguna agencia de ayuda ante desastres estatal o federal le llamará para solicitar información financiera;

· considere que los trabajadores estatales y federales llevan consigo una identificación y no le pedirán efectivo ni lo aceptarán;

· recuerde que las solicitudes para programas de ayuda federal de la FEMA son gratuitas y están disponibles en DisasterAssistance.gov o llamando al 1-800-621-FEMA; y

· sea cauteloso con las personas que se ofrezcan a completar sus solicitudes, ayudarle con el trámite o a agilizarlo ya que pueden estar buscando acceso a su información personal.

Estafas de caridad: después de los desastres naturales, numerosas entidades de beneficencia aparecen. Cuando realice donaciones para ayudar ante un desastre:

· evite los pedidos de donaciones que utilizan tácticas de alta presión o que se muestran dubitativos al momento de brindar más información sobre la organización benéfica;

· sea cauteloso con las organizaciones benéficas de nombres similares. Algunas organizaciones benéficas falsas pueden intentar capitalizar los desastres usando nombres que suenan parecido a los nombres de las organizaciones benéficas legítimas y reconocidas;

· considere la posibilidad de donar a una organización benéfica de ayuda para catástrofes; y

· comuníquese la Oficina de la Procuradora General de Florida o con el Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor, 1-800-HELP-FLA, la agencia que regula las organizaciones benéficas, para determinar si la organización benéfica tiene alguna queja en su contra.

El estado de emergencia continúa en vigencia y la ley contra el aumento extorsivo de precios de Florida todavía se aplica a toda persona que venda bienes esenciales o provea servicios esenciales a nuestros consumidores en las zonas comprendidas por la declaración de emergencia. Denuncie los aumentos extorsivos de precios o cualquier estafa ante la Oficina de la Procuradora General de Florida llamando al 1(866) 9NO-SCAM o presente un reclamo por Internet en MyFloridaLegal.com.